First Stop: London (dni 1–2)

Dzień 1

W końcu udało mi się zobaczyć i porozmawiać krótko z czternastoma przedsiębiorcami. Ponadto spotkałem się z Onyinye, z którym bezpośrednio współpracuję. To zabawne, że zostaliśmy już zapytani, czy jesteśmy siostrami, więc wzruszające jest to, że inni widzą nas w ten sposób. Onyinye jest ze mną bardzo miły, cierpliwy i wyrozumiały, co bardzo doceniam.

Selfie mnie i Onyinye

Większość członków zespołu to Nigeryjczycy, więc jako dziewczyna z pół Joruby łatwiej mi było nawiązać z tym rozmowę i zyskać wystarczającą pewność siebie, aby móc wchodzić w interakcje z innymi członkami zespołu. Ciekawie było zobaczyć, jak Afrykanie z różnych krajów myślą o sobie, zanim będą mieli okazję do interakcji i lepszego poznania się podczas lunchu w Google.

Lunch Google

Oprócz lunchu zwiedziliśmy ich budynek przy stacji Kings Cross St Pancreas. Naszym gospodarzem był Obum Ekeke, który pracuje w ramach EMEA Computing Education Program. Pomógł oprowadzić po biurze, które było bardzo eleganckie i nowoczesne. Inny przyjazny pracownik Google, Gbenga Ajayi, pracuje w dziale sprzedaży dużych klientów i powiedział mi o różnych krajach, w których pracował; Nigeria, Szwecja (Sztokholm), Wielka Brytania, a obecnie Dublin, w Irlandii. Powiedział, że żałuje, że nie podróżował więcej, pomimo tego, że miał poprzednie doświadczenia. Zachęciło mnie to do szukania podróży poza Europą po PitchDrive, szczególnie zanim podejmę pracę na pełen etat. Widząc, że mam dostęp, byłoby wstydem i ogromną stratą zasobów, gdybym nie wykorzystał wszystkich szans, które muszę podróżować, zanim będzie za późno.

Koktajle w Hatton Garden

Oficjalne przyjęcie koktajlowe dla PitchDrive odbyło się później tego wieczoru. Miejsce było nowoczesne i ozdobione gustownym wystrojem artystycznym, a kelnerzy, kelnerki i gospodarze podali dobrą etykietę. Jak mogłaby się czuć przeciętna kobieta, ekscytujące było przebieranie się na wydarzenie. Koktajl wypadł tak dobrze, że nawet miałem przyjemność zobaczyć, jak Cobhams Asuquo występuje na żywo na imprezie. Jego głos i wyjątkowe umiejętności klawiatury zachwyciły publiczność, w tym mnie. Z pewnością jest inspiracją dla wielu.

Cudowny talent - Cobhams Asuquo

Dzień 2

Drugi dzień Londynu składał się z kolejnych tras koncertowych i pierwszego wyboru miejsc dla przedsiębiorców.

Śniadanie na Facebooku

Poszliśmy do siedziby Facebooka, aby odwiedzić Emeka i Cynthię i wszyscy dostaliśmy szeroki wybór zdrowych opcji na śniadanie w ich stołówce. Wkrótce potem Emeka udzieliła przydatnych informacji na temat perspektyw biznesowych. Podkreślił problem i zasugerował rozwiązania dotyczące „mostu internetowego”, który nie jest w pełni uformowany w Afryce, ponieważ nie każdy ma dostęp do Internetu i produktów przedsiębiorców. Ich biuro było kolorowe i zabawne, w tym interaktywne ściany, na których ludzie mogli rysować.

Emeka i grupa w centrali FacebookaStołówka FacebookaWszyscy śmialiśmy się z logo FB

Po Facebooku dotarliśmy do CDC (Commonwealth Development Corporation). CDC to instytucja finansująca rozwój, której misją jest wspieranie budowania przedsiębiorstw w Afryce. To tutaj przedsiębiorcy po raz pierwszy zaprezentowali swoje firmy inwestorom. Po sesji opinii byliśmy gotowi do przyjazdu do następnego miejsca docelowego; jedna z największych prywatnych firm inwestycyjnych w Afryce, zwana Helios.

Wybraliśmy malowniczą trasę do Helios przez St James Park i Pałac Buckingham, zanim przedsiębiorcy przedstawili swoje sprawdzone biznesplany. Byłem pod wielkim wrażeniem tego, jak każdy z nich był w stanie szybko odpowiedzieć na pytania i pytania zadane na końcu ich wysokości. Bez wątpienia był to znak, że wszyscy intensywnie badali swoje firmy i mieli prawdziwą pasję do prowadzonej przez nich działalności. Wydajny dzień zakończyliśmy wycieczką do Nando.

Candid - St. James Park